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[汽车 新闻]
安全气囊是在车辆出现异常情况下保护驾驶人和车内乘客的重要安全装备,从它诞生至今挽救了无数人的生命安全,但从2009年高田气囊门致死事件的出现,使得这个原本的守护天使成为了驾驶员心中的梦魇。高田气囊的安全隐患涉及了全球14家汽车生产企业和数以千万计的车辆,甚至国内市场也出现过大批因高田气囊而召回的事件。而近日经第三方鉴定,高田气囊异常破裂原因水落石出,已经存在接近10年的高田气囊问题从一个个体事件发展成全球性的大规模召回是如何发展过来的,今天我们就带您一起来梳理高田气囊门事件。

高田公司的安全气囊缺陷——据称与一种化学推进剂有关——可能会导致气囊以爆炸性的力量弹出,从而导致金属碎片溅射到司机和乘客身上,这个问题已经导致一些人丧生,其他
一些人则受到了严重的伤势。截至目前为止,全球范围内已经有大约5000万辆汽车因为这个问题而被召回。据悉,高田是唯一在安全气囊充气装置中使用硝酸铵这一不稳定化学物的供应商。

日前,东风本田根据《缺陷汽车产品召回管理条例》的要求,向国家质检总局备案了召回计划,决定自2016年7月31日起,召回2006年4月12日
至2012年1月12日期间生产的思威牌多用途乘用车,共计533,350辆。该事件一出,即引起了包括笔者在内的业内人士的广泛关注。

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据悉,之所以召回是因为该气囊导致的故障会伤及车内人员。君不见,东风本田表示,部分车辆驾驶席前气囊在展开时,气体发生器容器可能损坏从而导致碎片飞
出,伤及车内人员。该表示,可以视为官方解释。尤其值得关注的是,有媒体分析了此前召回的原因描述与召回车型的生产日期,推断出此次召回中的问题安全气囊
为高田气囊。那么,问题来了,众所周知高田气囊引发的安全问题并不鲜见,并且引起了多次召回,甚至有数据显示目前高田气囊已经在全球造成了10人死亡,在美国造成超过100人受伤。为什么一再发生事件至今未能妥善解决呢?尤其是,为什么依然为数不少车企采用高田气囊呢?下面,车宇世界将不吝才智浅薄,做一个分析。

● 高田株式会社简介:

高田危险气囊遭遇抛弃浪潮

其一、高田气囊导致全世界多家车企召回车辆并不鲜见。

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多年来高田一直是日本汽车安全市场的重量级选手,而现在其主要客户如本田汽车、丰田汽车和日产日车的转身离去,可能重塑日本的汽车安全市场。有汽车安全行业几十年从业经验的人士说:“高田一直是本田汽车最重要的供应商,可是本田却表示以后再也不向高田购买,这真是令人震惊。本田汽车和高田公司一起发展壮大,关系极为亲密。他们的决裂就好像同是来自瑞典的沃尔沃拒绝了奥托立夫。”

正如笔者前文所说,高田气囊引发的召回在业内并不鲜见,甚至数度引发强烈关注。即使对本田而言,东风本田因高田气囊问题召回CR-V也不新鲜。相信汽车爱好人士,对于去年的高田气囊门事件,还记忆犹新。

高田株式会社最早成立于1933年,并在20世纪50年代开始致力于汽车安全系统的研发。时至今日成立八十余年的高田已经从早期的生产安全带,发展至如今的生产三点式安全带、方向盘,研发双囊袋气囊、气囊气体发生器、儿童安全座椅等多种当今汽车安全系统,并且成为了全球第二大安全气囊供应商。

本田对高田气囊的抛弃并不是日企处理此次事件的个例,事实上,已经有相当一部分日企正在考虑与高田气囊划清界限。

事实上,高田气囊安全问题导致的首次召回始于2008年,此后高田气囊在全球的召回数字一直在变化,殃及全世界多家车企。时至今日,高田气囊依然频频露面,并且多次引发问题。比如,据英国路透社2月19日报道,日本马自达汽车因高田气囊气体发生器隐患,总共在日本和海外召回约190万辆汽车。

高田公司是全球诸多汽车生产厂家的零部件供应商,包括丰田、日产、三菱、马自达、福特、通用、奔驰、宝马、奥迪、大众等品牌。其中值得一提的是,本田是高田公司的最大的客户,两者的合作关系超过25年,本田还持有高田公司1.2%的股份。

日前,丰田、本田、日产、马自达四家汽车巨头相继宣布不再选择高田作为其安全气囊供应商。业内观点指出,一旦本田的指控属实,情况会完全不同,必将影响车企对高田的态度,同时车企也会要求高田分担召回费用,高田或将面临更大的信任危机。

不仅如此,德系品牌中戴姆勒、宝马和大众也纷纷入坑。今年2月份,这三家车企在美国召回车辆共计达250多万辆。在北美地区,2月16日,《底特律新闻》
报道,由于要更换高田气囊气体发生器,美国通用汽车将在北美地区召回约20万辆旗下生产的汽车。除此之外,意大利的菲亚特汽车也曾因高田气囊问题导致车辆
召回。

高田气囊门回顾

在日本汽车业,车企与零部件供应商的关系尤为紧密,而“气囊门”使得双方的信任关系破裂,要想“破镜重圆”绝非易事。至少短期内,为了让消费者安心,车企可能不会再与高田合作,而高田的竞争对手也会趁虚而入,抢夺市场份额。

其二、长达8年,高田气囊问题为何还没解决?这个“大坑”何时能填平?

◆ 高田气囊门起因

一位丰田中国的相关人士向媒体透露,因为事故以及高额罚款,高田公司必然将面临各种困境。“而我们作为汽车企业,必须对安全性事件保持高度警惕。高田气囊显然对汽车制造商产生了极为不利的影响”。

显然,由高田气囊引发的问题由来已久,并且多次引发关注。从2008年至2016年已有8年,为何高田气囊的问题还未解决?“高田气囊召回”已经成为一种无人能打破的常态了吗?

高田气囊门的起因最早可以追溯到2000年左右,当时曾有消费者向美国国家公路交通安全管理局投诉,他们驾驶的汽车安全气囊在展开后会弹出金属碎片。不过当时并没有引起人们足够的重视。本田也仅在2008年11月小范围召回过4000台装配有高田安全气囊的车型,但就在召回的半年后,第一起因安全气囊致人死亡的事故发生。

该人士表示,“气囊门”让很多汽车制造商损失严重,包括丰田公司。“因此,在事件爆发后,公司考虑与高田‘分手’也是极为正常的。”该人士透露,丰田对这次事件的态度非常坚决。

其中,或可有多种原因。不过,笔者认为,其中的原因或可归结为以下两点:第一,高田气囊的技术问题未得到调查和解决;第二,高田公司在安全气囊市场上形成强大利益团体,具有垄断性。为何如此说呢?且听笔者一一道来。

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日前,丰田、本田、日产、马自达四家汽车巨头相继宣布不再选择高田作为其安全气囊供应商。尤其是本田,不仅宣布彻底弃用高田气囊,而且还指责高田气囊测试数据造假,语气相当严厉。

1、频繁道歉未能解决问题,原来以硝酸铵作为气囊推进剂才是根源

云顶娱乐,『全球第一起高田气囊致死事故』

在日本汽车业,车企与零部件供应商的关系尤为紧密,而“气囊门”使得双方的信任关系破裂,要想“破镜重圆”绝非易事。至少短期内,为了让消费者安心,车企可能不会再与高田合作,而高田的竞争对手也会趁虚而入,抢夺市场份额。

对于高田气囊造成的人员伤亡和召回事件,高田公司从未给出解决方案,有的只是道歉。但是,最终由10大车企成立的所谓“独立测试联盟”的出来结论,让人大吃一惊。

2009年5月16日,一名18岁美国女孩埃希利帕海姆在开车接弟弟放学的途中发生交通事故,与另一辆车相撞后死亡,而后经调查造成其死亡的原因正是保护驾驶者安全的气囊展开后,里面弹出的一个金属片划破颈动脉,造成其大量失血而亡,而她驾驶的本田思域正是配备有高田公司生产的安全气囊。

2015年6月25日,高田公司CE0、高田公司创始人第三代传人高田茂久在年底股东大会向高田气囊消费者鞠躬道歉。但同时,他们发布声明表示其对于缺陷安全气囊原因的调查进展不顺,仍未确定高田气囊发生爆炸的根本原因。

◆ 因高田气囊致死人数上升,美国介入调查

值得注意的是,此时离2008年高田安全气囊导致的首次召回已有8年。8年时间,何为依然调查不顺呢?问题会被掩埋么?所谓纸包不住火!最终查出来高田气
囊问题根源,却是由10大车企成立的“独立测试联盟”调查出来的,这个结论也是高田官方认为的根源所在。据美国《汽车新闻》2月23日报道,“独立测试联
盟”对日本高田公司安全气囊发生爆破的根本原因进行了深入调查。结果发现,使用硝酸铵推进剂是安全气囊存在致命缺陷的主要原因。

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“独立测试联盟”的负责人、前美国国家公路交通安全管理局官员大卫·凯利(David
Kelly)表示,日本高田公司安全气囊缺陷主要由三个因素造成,包括使用硝酸铵推进剂、气囊的设计和制造、处于高温潮湿环境,这些因素使高田气囊很容易
发生爆破。

『美国国家公路交通安全管理局介入调查』

有意思的是,此前就有有媒体报道称高田公司过去一直隐瞒了以硝酸铵作为气囊推进剂的安全隐患。那么,结论究竟是没有调查出来,还是故意隐瞒呢?恐怕时间有待进一步调查,我们这里且存疑。

因高田气囊爆炸致驾驶者死亡的案件以及类似事故的不断发生,引起了美国主管部门的高度重视。2014年10月20日,美国国家公路交通安全管理局宣布,因高田气囊可能存在缺陷,将对474万辆汽车展开调查。21日,NHTSA更新了信息,调查总数扩大到610万辆。

2、垄断性造就的利益共同体或者联盟体或许才是又一诱因

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细心的朋友可能已经发现并且会提出这样的疑问,为何现在各大车企才成立机构调查高田气囊的技术问题呢?莫非,是扛不住了?这也是笔者要继续讲下去的又一问题。

截止2015年10月19日美国国家公路交通安全管理局在高田故障安全气囊召回公开会议上的说法,高田故障气囊爆炸在美国本土造成8人死亡,98人受伤。

众所周知,高
田是世界上少数几家掌握安全气囊核心元件气囊控制单元和传感器的企业中唯一能够独立生产安全气囊的企业。数据显示,高田气囊在全球的市占率超过
20%,其主要客户除了日系阵营的本田、丰田、日产、马自达、三菱汽车等,还有奥迪、奔驰、宝马、通用、现代、福特等诸多知名车企。

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事实上,有媒体报道过,高田的有恃无恐可能来源于气囊行业的高门槛以及高田广泛的利益共同体们。以本次事件的主角本田以及另外一家日企丰田为例,本田持有高田1.2%的股份,它和丰田曾表示不会因为”召回门“而弃用高田气囊。

『06款福特Ranger皮卡』

3.气囊造成的财务坑,让其难以扛下去

就在这份报告公布不久,美国媒体很快又确认了第九起和第十起因高田气囊致死的事故,其中第十起事故的驾驶者驾驶的是一台06款福特Ranger皮卡,也是首例非本田车型因高田气囊爆炸致人死亡,这也使得高田气囊波及的企业和车型进一步扩大。

所以应该说问题到如今才浮出水面,应该是随着车企们多次陷身召回事件从而导致巨额的财政亏损(召回成本难免产生额外负担乃至罚款等),面对迟迟拿不出解决方案的高田公司,这种利益关系还能维系多久呢?

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且以戴姆勒为例,数据显示,2015年,戴姆勒集团共实现营收1495亿欧元,同比增长15%。其中税前利润为138亿欧元,同比增长
36.63%;净利润为89亿欧元(2014年为73亿欧元)。因高田气囊所引发的召回将使得其全年净利润下滑至87亿欧元,税前利润下滑为132亿
欧元。

『日产奇骏』

这种时间已经恐怕已经抗不了多久了。譬如,目前,本田、丰田、日产、福特和菲亚特-克莱斯勒均已宣布停止或减少对高田安全气囊的使用。

与此同时高田气囊造成的事故已经不仅仅出现在美国市场,据日本国土交通省介绍,2011年9月以后高田生产的气囊已在日本国内发生14起异常破裂事件,其中最近一次是在2015年10月28日,在日本静冈县伊东市的一起追尾事故,坐在日产奇骏副驾席的女性额头与左臂轻度受伤。经过日产公司调查,从该女性身上取出了用于使气囊膨胀的发气装置上的金属片,从而断定受伤原因为气囊异常破裂。

其三、牵一发而动全身的不仅仅是高田气囊,这值得我们深思

◆ 美国开具罚单并提出警告

既然说到了气囊,那么车宇世界不妨多说几句。一个高田气囊出现了问题,就搅得全世界汽车圈都不得安宁了。如果有朝一日,都出现问题呢?这也就是笔者前文提到的入行的高门槛,不排除其他方面的门槛,但是技术门槛却是磨不过的问题。

随着各家车企内部调查的逐渐深入以及美国国家高速公路交通安全管理局介入调查,所有事故的原因全部指向了由高田生产的安全气囊,但是高田公司对于事故原因仍然没有一个明确的说法,无法证明其气囊是安全的。

事实上,除了高田气囊,日本在轮胎、轴承、安全带、散热器等多个汽车零配件上都存在垄断现象。通过分析2013-2015年的《美国汽车新闻》评选的汽车
零配件百强名单,笔者发现日本上榜企业数目连续三年夺冠。其中2013年上榜企业数目为29家,比美国的23家多6家,比世界汽车产业鼻祖的德国整整多出
来10家。

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日本汽车零部件产业之所以在全世界占据如此大的市场份额,主要是因为日本在汽车零配件上具有很强的技术优势,在半导体、集成电路等高附加值的汽车核心零部件市场拥有很强的话语权。这种优势导致日本在世界汽车零部件市场形成垄断,
而这引起了世界性的关注。2014年,中国有关部门曾经对12家日本企业实施汽车零部件和轴承价格垄断,进行了相应的处罚。更早的时间,2013年11
月,日本轮胎巨头东洋橡胶工业公司承认参与价格垄断,同意支付1.2亿美元罚金。2013年9月,美国司法部彻查9家总部设在日本的零部件供应商企业,处
并以7.45亿美元的罚款。

然而在2015年10月3日,美国高速公路交通安全管理局宣布,高田公司在美国生产和销售存在缺陷的安全气囊,违反了美国《机动车安全法》,对该公司处以两亿美元罚款,这是NHTSA历史上金额最大的一笔民事罚款。

这种垄断导致的后果就是:一旦日本汽车零配件供应商出现了问题,或者是日本经济下滑,全世界相关的车企也将跟着倒霉。比如,“高田气囊”系列召回事件。可是,车宇世界在这里问一句,假如有更多的国家能够掌握安全气囊的制造技术呢?换言之,高田气囊之所以一再出问题却一再被使用,或者一部分源于技术上的不可替代性。

在这两亿美元罚款中,7000万美元以现金方式支付。如果高田公司未能履行承诺,或是违反相关汽车安全法案,则高田需支付剩余的1.3亿美元罚款。

◆ 高田公开道歉

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『高田CEO高田重久』

2015年5月,高田首次公开承认其生产的气囊存在缺陷,并宣布将在美国召回约3400万个隐患气囊,至此这一数据使得高田气囊门成为美国历史上最大一次汽车召回事件。

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2015年11月4日,高田公司在东京召开记者招待会向公众道歉,并表示将在2019年以前分6次付清7000万美元罚款。高田董事长兼社长高田重久表示:“我们对于高田气囊造成的不良影响深表遗憾,我们将遵守所有条款,并致力于解决问题。”

◆ 日本政府督促召回

作为日本知名企业,高田气囊门事件爆发影响的不仅仅是其本身的一家公司,由于其产品主要搭载在大部分日系车型之上,所以日本车企在这次气囊门中蒙受了巨大损失,甚至连日本政府也对高田拖累日本车企表示不满。

2015年11月6日,日本国土交通省发表声明,针对日本所有汽车制造商提出明确要求,希望车企在为召回车辆更换安全气囊部件时,考虑采用其他零部件供应商的产品。

安全气囊究竟有何问题

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在全球发生多起伤人致死案件后,高田公司一直没有对外公布其气囊问题的具体原因。NHTSA在要求高田召回问题气囊的同时,还督促其在2019年以前证明硝酸铵作为气体发生器推动剂的安全性。如果无法证明,则需要将目前市场中所有使用硝酸铵的气体发生器召回,并采用全新的发生器进行替代。

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2015年2月26日,宝马、菲亚特克莱斯勒、福特、通用、本田、马自达、三菱、日产、斯巴鲁和丰田10家汽车厂商共同委托第三方公司Orbital
ATK公司,组成的独立测试联盟(Independent Testing Coalition,
简称ITC),对近期召回事件所涉及的高田气囊增压泵进行独立测试,以获得最准确的事故原因。而受损最为严重的本田公司则单独聘请美国科技顾问来调查研究高田气囊问题。

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根据最新消息,ITC称针对高田承认的存在问题的4款气囊进行鉴定,已经证实高田气囊气体发生器组装存在缺陷,其主要问题出自于气囊当中的硝酸铵推进剂。硝酸铵特点之一是易溶于水、易吸湿和结块,当发生器长时间暴露在高湿度环境当中,气体发生器内部使用的硝酸铵推进剂将被破坏。当气囊在碰撞中展开时爆炸会将破坏零部件连同气囊一起弹出,伤及驾驶员。

ITC负责人还表示,硝酸铵推进剂的使用、高田零件组装问题以及暴露在高湿热地区这三个因素的结合最终导致气体发生器容易破裂。同时硝酸铵的另一特点是成本低廉,相比于其他安全气囊生产商所采用的硝酸胍推进剂,高田公司所使用的硝酸铵只不过是硝酸胍的合成原材料之一。

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